Análise das questões do desporto e, em especial do futebol, feita por António Castro, agora mais distante dos centros de decisão, ao contrário do que aconteceu durante 40 anos ao serviço do extinto «Mundo Desportivo» e do «Diário de Notícias»
Segunda-feira, 31 de Agosto de 2009
A alegria e a tristeza de uma goleada

A jornada da Liga teve um resultado que apenas acontece de tempos a tempos. A Luz viveu um dos momentos mais entusiásticos dos últimos meses, e acrescentaram-se novos argumentos ao trabalho desenvolvido por Jorge de Jesus.

Cinco golos na primeira parte, mais três marcados e um sofrido depois do intervalo levaram os adeptos ao rubro e a pensar ter chegado a hora da tão esperada viragem no rendimento da equipa.

A produtividade dos jogadores do Benfica, a maneira como encaram cada lance, o ressurgimento de alguns que se arrastaram na época passada, a velocidade que imprimem ao jogo e a facilidade no remate foram apontamentos que atingiram o brilhantismo e não constituíram obra do acaso.

Reconheça-se, no entanto, terem sido consentidos por um adversário que viveu um defeso em agonia, perdeu a maioria do plantel e encontrou quase no limite do prazo possível para disputar a prova um antigo presidente disposto a evitar o naufrágio.

As consequências dos erros cometidos nos anos anteriores estiveram à vista: uma equipa constituída na maioria por jogadores inexperientes, ainda com preparação deficiente, comandados por um treinador audaz, mas que precisa de tempo e mais alguma matéria-prima.

Eis um exemplo dos reflexos da hipocrisia em que tem vivido o futebol português.



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Domingo, 30 de Agosto de 2009
Braga não desarma e Liedson marca

O Braga continua na senda dos triunfos e o Sporting estreia-se a ganhar na Liga.

Domingos Paciência entrou com o pé direito no clube minhoto e alcançou o terceiro triunfo consecutivo na visita do «repescado» Belenenses.

Paulo Bento quebrou um longo e comprometedor jejum de êxitos. Se isso é importante para o clube de Alvalade, o facto do agora português Liedson ter marcado  pela primeira vez esta época abre perspectivas mais animadoras para o futuro. Os sportinguistas quedaram-se por uma exibição sem alardes exibicionais. Os três pontos podem, no entanto, ser o arranque para a recuperação do estado anímico de jogadores, até aqui sem capacidade para exprimir todas as suas potencialidades.

Com empates nos restantes jogos, as atenções viram-se agora para a visita do Vitória de Setúbal, uma equipa em reconstrução, ao recinto do Benfica. Jorge de Jesus apenas deverá ter as preocupações próprias das incertezas do futebol, pois o favoritismo está totalmente do lado dos encarnados.  



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Sábado, 29 de Agosto de 2009
Braga, Benfica e Sporting têm a palavra

O FC Porto venceu (3-1) na Figueira da Foz uma Naval sem argumentos para os campeões em título.

O Real Madrid estreou-se na Liga com uma vitória difícil, em Santiago Bernabéu, frente ao Deportivo da Corunha. Cristiano Ronaldo contribuiu com um penalty para o resultado tangencial (3-2).

O Inter, após a estreia desoladora com o Bari (empate), cilindrou o Milan, na condição de visitante. Quatro golos sofreu a equipa orientada pelo brasileiro Leonardo, e viu-se que, na segunda parte, os jogadores de José Mourinho baixaram o ritmo e desaproveitaram a oportunidade de baterem um recorde de goleadas entre os dois clubes.

Cerca de 24 horas antes, o Barcelona conquistou, no Mónaco, a Supertaça  Europeia em despique com o Shakhtar e assegurou o segundo troféu da época. Os pupilos de Pep Guardiola, embora dominadores das operações, sentiram alguma dificuldade para entrar na área dos ucranianos e só asseguraram a vitória quase a findar o prolongamento, na sequência de uma passe magistral de Messi e remate certeiro do jovem Pedro Rodriguez, produto da cantera.

Depois destes últimos dias competitivos, os portugueses estão suspensos das prestações do Braga, Benfica e Sporting. 



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Sexta-feira, 28 de Agosto de 2009
Europa «ingrata» para dragões

O FC Porto, único representante português na Liga dos Campeões conheceu os opositores na fase de grupos e, como se esperava, dada a constituição dos potes, não tem o caminho isento de dificuldades, tal como também não está «condenado» a ficar pelo caminho.

Chelsea, Atlético de Madrid e a surpresa Apoel (Chipre) são adversários de diferentes potencialidades.

Os ingleses, agora treinados pelo italiano Carlo Ancelotti, figuram como favoritos. Assim apontam as indicações fornecidas pelos primeiros jogos da época, aliadas à valia dos seus jogadores e ao facto da maioria actuar juntos há anos.

Aparece depois do Atlético de Madrid, a tentar reviver tempos gloriosos do passado. Curiosamente, os dragões afastaram os espanhóis na última edição da prova na fase eliminatória, mas a superioridade não foi flagrante - em exibição e resultados.

O Apoel, em cuja equipa também se fala português, tal como nas duas anteriores, pode considerar-se o «patinho feio», mas está presente pelo menos para tirar pontos a alguém.

Luís Figo (Inter) e Vítor Baía ( FC Porto) foram portugueses a quem foi dada a honra de entregarem os troféus da UEFA 2009, respectivamente ao médio Xavi (Barcelona) e ao guarda-redes Van der Saar (Manchester United).

E o prémio de melhor jogador da Liga dos Campeões da época finda, foi atribuído a Messi, sucessor de Cristiano Ronaldo.

Ausência que, tal como a do Sporting, será de lamentar, mas sem atenuantes.

 



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Quinta-feira, 27 de Agosto de 2009
Nacional mete lança no Norte da Europa

O Nacional salvou a «honra do convento» português. É certo que pelas bandas de Alvalade o apuramento da equipa de Manuel Machado não fará esquecer a frustração de 24 horas antes. O futebol nacional, no entanto, continuou com mais um representante nas provas europeias, proeza que não estaria nas previsões da maioria, embora o sonho germinasse entre as hostes madeirenses.

Além disso, o resultado conseguido em Sampetersburgo por um conjunto catalogado de segunda linha demonstra uma personalidade que tem andado arredia de algumas equipas  em que sobram os pergaminhos e mingam os atributos indispensáveis para os enriquecer.

O Benfica, com a eliminatória praticamente blindada contra surpresas, levou Jorge de Jesus à Ucrânia e pensar mais no futuro. A gestão de esforço dos jogadores de clubes empenhados em várias competições tornou-se um expediente para contornar o excesso de provas.

A consequência foi uma derrota que, se não afecta o curso dos acontecimentos, inscreve-se na parte negativa da história, tantas vezes apresentada como «atestado de grandeza» E também não ofereceu conclusões positivas em termos de valia de jogadores menos utilizados. Descansaram alguns elementos, mas o treinador ficou, porventura, mais «cansado».  



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Quarta-feira, 26 de Agosto de 2009
Sporting: sorte não dura sempre

Os sportinguistas lamentam-se do afastamento da Liga do Campeões, na sequência de resultados de sentido idêntico ao que permitiu o apuramento frente ao Twente.

Na pré-eliminatória empataram em Alvalade a zero e na Holanda a um golo. Valeu o tento marcado fora num momento de extrema felicidade para os leões, graças à atitude temerária do guarda-redes Rui Patrício.

No play-off repetiram o resultado em Lisboa a dois golos e no terreno da Fiorentina a um. De novo os tentos marcados fora a decidirem a eliminatória. Desta feita, porém, contra o Sporting.

Certamente que os responsáveis sportinguistas, dirigentes ou técnicos, não tinham a veleidade de vencer a prova sem ganhar um jogo...

A dor de Paulo Bento, portanto, não existe pelo Sporting ter sido eliminado, mas por não ter - ou não conseguir - uma equipa que saiba marcar mais tentos que os adversários. Depois assiste-se à surpresa do Apoel de Chipre, onde alinham dois portugueses - Nuno Morais e Hélio Pinto - continuarem entre a elite europeia.

Será altura do presidente tomar consciência que não se fazem «omeletas sem ovos», como dizia o saudoso Otto Glória.

 



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Terça-feira, 25 de Agosto de 2009
Crise dependente de uma vitória

O Sporting jogará dentro de horas a primeira grande cartada da época. Apresenta-se em Florença com o objectivo de se apurar para a fase de grupos da Liga dos Campeões e transporta na bagagem o resultado pouco promissor consentido em Alvalade (2-2).

Nada é impossível em futebol, assim os leões consigam atingir um patamar de rendimento dificilmente alcançado nas últimas semanas, e o adversário conceda facilidades para isso. A Fiorentina, no entanto, demonstrou em Portugal ter argumentos suficientes para assegurar o apuramento e um avançado chamado Gilardino que não perdoa qualquer erro dos adversários.

Resta a esperança de o FC Porto não ficar isolado entre a elite europeia em representação de Portugal, embora o país conte com futebolistas em equipas estrangeiras.

O defesa Jorge Teixeira actua nos israelitas do Maccabi Haifa, debutante nesta fase da prova, e Simão Sabrosa é um dos elementos influentes dos espanhóis do Atlético de Madrid, dois dos clubes já apurados e com garantia de algum reforço dos respectivos cofres.



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Segunda-feira, 24 de Agosto de 2009
Eclipse de Cristiano e drama de Ronaldo

O jovem português Cristiano Ronaldo e o brasileiro Ronaldo estão a a atravessar fases distintas nas respectivas carreiras.

O jogador que brilhou durante anos no Manchester United ainda não conseguiu uma exibição convincente com a camisola do Real Madrid. Os «inimigos» do preço da sua transferência começam a contestar o seu valor, a colocar em causa a última atribuição do título de melhor futebolista do ano, a banalizar as suas qualidades.

O jogador reconhece não se encontrar ainda na melhor forma, mas garante estrear-se na Liga espanhola - já no fim da  semana - em melhores condições. O treinador Manuel Pellegrini continua a tecer os maiores elogios ao seu profissionalismo e qualidades, e considera ser normal que a sua integração num futebol e num país diferente provoque oscilações de rendimento.

Ronaldo, regressado aos relvados após várias tentativas falhadas, surgiu no Corinthians, aos 32 anos, a demonstrar alguns atributos que lhe valeram a adjectivação de «Fenómeno» e muitos títulos. Vive, no entanto, um drama. Tem saudades da selecção canarinha e pensa ter capacidade para convencer Dunga a convocá-lo para a África do Sul.

Se de Cristiano ainda há tudo a esperar, o sonho de Ronaldo tem poucas possibilidades de se tornar realidade. Apenas o seu compatriota Ronaldinho Gaúcho poderá ter essa esperança.  



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Domingo, 23 de Agosto de 2009
Benfica sofre e Nacional facilita vida a dragões

Jorge de Jesus e Jesualdo Ferreira fizerem as «pazes» com as vitórias. De maneira sofrida o treinador da Luz, com a vida facilitada pelo mau comportamento dos adversários o tetracampeão.

No brasileiro Ramires esteve a tardia solução para os benfiquistas saírem de Guimarães com os pontos suficientes para evitarem novo empate. Num penalty e expulsão, por protestos, de dois jogadores do Nacional, encontraram os portistas o caminho do golo já depois do intervalo e, consequentemente, as portas escancaradas para o aparecimento de mais dois.

Nelo Vingada e Manuel Machado, como será natural, não ficaram satisfeitos. O primeiro por considerar que a produção dos vimaranenses merecia um prémio; o técnico dos funchalenses ao contestar - em termos contidos para satisfazer o «recente pedido dos responsáveis da Liga» - o critério do árbitro, mormente a sua falta de sensibilidade para compreender o estado de espírito dos seus pupilos mais exaltados.

Sporting de Braga comanda, as vitórias aparecem, e os protestos aumentam em Alvalade, com o trabalho de Paulo Bento em causa através de um movimento para a sua demissão.

O eventual afastamento da Liga dos Campeões pode agitar as águas em que navega à vista o sector do futebol na presidência de José Eduardo Bettencourt.

 



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Sábado, 22 de Agosto de 2009
Leões de mal a pior

Ao empate na visita ao Nacional sucedeu a derrota como anfitrião do Sporting de Braga.

A equipa de Alvalade nem sequer consegue manter a tendência da divisão de pontos neste início da I Liga - 11 jogos disputados em duas rondas e um total de 9 empates.

E os minhotos, pelo menos durante mais uma semana, manterão a liderança do campeonato, qualquer que seja o comportamento das equipas ainda com possibilidades de somar a totalidade de pontos.

Se é de enaltecer o trabalho desenvolvido pelos jogadores comandados por Domingos Paciência, convenhamos que a segunda jornada está marcada, até ao momento, pelo desaire dos sportinguistas em Lisboa.

Parece desnecessário voltar a apontar as insuficiências do conjunto orientado por Paulo Bento - ausente do banco nos dois últimos encontros nacionais por castigo - e da ineficácia total dos seus jogadores em aspectos fundamentais. Pouca segurança defensiva, lentidão no desenvolvimento das jogadas, incerteza nos passes, débeis marcações aos adversários, falta de um esquema ofensivo rápido, de constantes desmarcações e com sentido de oportunidade e precisão no remate.

A continuar assim, o Sporting não deixará de ser o «bombo da festa» do campeonato.



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Sexta-feira, 21 de Agosto de 2009
Mais dois em branco

Olhanense e União de Leiria, regressados esta época à I Liga, mantiveram-se na «onda» da primeira jornada. Durante 90 minutos e mais algum tempo de descontos não tiveram engenho para marcar qualquer golo. Sobraram lances a ambas as equipas que, noutras circunstâncias, levariam a bola ao fundo das redes, mas os avançados andam com o «pé torto» e os guarda-redes parecem os jogadores em melhor forma neste início de temporada.

Dez jogos e nove empates, com grande percentagem de «zeros», não constitui um panorama animador e afigura-se que os treinadores devem rever com urgência os processos de treino e, por outro lado, serem mais perspicazes nas aquisições além- fronteiras.

Comprar futebolistas que não representam qualquer valor acrescentado redunda em duplo prejuízo: gastam-se divisas e cria-se desemprego entre os portugueses.

Nunca se elogiaram tanto os centros de formação, e como resultados práticos surge um vazio no sector dos goleadores.

Algo estará, certamente, errado.  



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Quinta-feira, 20 de Agosto de 2009
Vitória entrou no léxico dos portugueses

Dois clubes conseguiram, finalmente, inverter o ciclo de derrotas ou empates nos confrontos europeus da presente temporada.

O Benfica ainda concedeu alguma margem de manobra aos ucranianos até ao intervalo, embora tenha regressado às cabinas com um golo de vantagem obtido por Di Maria. No regresso ao relvado, porém, as palavras de Jorge Jesus tiveram maior impacto na mente dos jogadores e a equipa reduziu o adversário à sua verdadeira dimensão. Além de uma vitória que dificilmente será anulada, apesar do técnico português admitir a utilização de outras «peças» do seu xadrez, sobressaiu o rendimento da equipa, mais próximo dos melhores momentos da fase de preparação.

O Nacional ultrapassou as expectativas, e se Manuel Machado não viaja para a Rússia com mais tranquilidade não foi por falta de golos marcados (quatro). Os três sofridos, o último já a finalizar a partida, transmitiram ao embate inesperada frisson, mas também revelam a existência de alguns lapsos, Estar duas vezes em vantagens de dois golos e ceder parte do «ouro ao bandido» deve merecer alguma reflexão do técnico.

A viagem dos madeirenses a Sampetersburgo não permite admirar as belezas da cidade e obrigará a estar atento à reacção de uma equipa com qualidades ofensivas.

 

 



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Quarta-feira, 19 de Agosto de 2009
Portugueses à procura da vitória

Mais duas equipas portuguesas entram numa campanha europeia que não tem primado por motivos de satisfação.

Com Paços de Ferreira e Sporting de Braga fora da Liga Europa, e o Sporting com um resultado pouco animador para a deslocação a Florença, na tentativa de assegurar um lugar na Liga dos Campeões, existe o receio de Portugal continuar em queda no rankink europeu, com reflexos negativos na presença de clubes nas competições dos próximos anos.

Benfica e Nacional tem agora a palavra. Jorge de Jesus sentiu o primeiro «amargo de boca» na abertura da Liga, mas parece ter adversário mais acessível que os madeirenses. Uma equipa da Ucrânia sem pergaminhos, embora originária de um país onde o futebol está em ascensão. O seu treinador confia no imprevisto e sonha ainda com recente proeza cometida pelos compatriotas do Metallist.

O Nacional terá pela frente os russos do Zenit, onde actuam os portugueses Fernando Meira e Danny (lesionado), equipa que apareceu de repente na ribalta do futebol europeu. Sem «condenar» desde já Manuel Machado e os seus comandados, as perspectivas dos funchalenses não se mostram tão animadoras.

Vejamos se os portugueses apanham, desta vez, o comboio do êxito. 



publicado por António Castro às 23:59
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Terça-feira, 18 de Agosto de 2009
Leões não «sabem» ganhar

O Sporting continua a não ganhar. Agora aconteceu em Alvalade, no confronto com  a Fiorentina, relativo à primeira mão do play-off de apuramento para a fase de grupos da Liga dos Campeões.

Cedeu um golo, acabou por marcar dois, mas não resistiu à superioridade dos italianos - numérica e futebolística - e consentiu a igualdade, sem engenho para reagir.

Reconheça-se que o árbitro teve influência no desenrolar da partida e as suas decisões mostraram-se menos rigorosas para os visitantes, mas convenhamos que o Sporting está longe de praticar um futebol que explore as capacidades e evite deficiências dos jogadores. Além disso, infantilidades como a de Vukcevic ao despir a camisola para festejar um golo não podem admitir-se num profissional.

O despique com os comandados de Cesare Pradelli talvez fosse o mais positivo dos leões desde o princípio da época, mas continua a não se entender a maneira como a equipa joga para Liedson. Será que as bolas bombeadas para a área constituem o processo ideal de solicitar o brasileiro, jogador que sabe criar espaços, gosta de receber a bola mais rente à relva e é especialista em ludibriar os adversários.

A eliminatória parece comprometida. Paulo Bento, no entanto, ainda tem muito tempo para rever processos. No ataque e, também numa defesa com elementos em deficiente forma.

 



publicado por António Castro às 23:56
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Segunda-feira, 17 de Agosto de 2009
Empatar é que está a dar...

Os Vitórias - Setúbal e Guimarães - não podiam destoar. Além da vitória dos bracarenses sobre a Académica, o antes e o depois teve sempre o mesmo sinal: empate.

Oito nulos em nove jogos foi o cenário - porventura inédito - da primeira jornada do campeonato, incluindo os favoritos, a jogar em casa ou no terreno do adversário.

Equipas mais equilibradas? Consequência de se atravessar ainda a fase inicial da época? Falta de inspiração dos conjuntos teoricamente melhor apetrechados em função da qualidade dos respectivos futebolistas?

Responda quem tiver o dom de, apenas através de um jogo, extrair ilações sustentadas.

Nós adiamos qualquer opinião, mantendo aquelas que ousamos escrever ao longo das últimas semanas sobre as potencialidades dos principais favoritos à luta pelo título.

Haja quem seja mais ousado e não deixe de escrever neste espaço de debate as suas ideias.



publicado por António Castro às 23:58
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